Чланак

Научници случајно чине бактерије које једу пластику још ефикаснијима

топ-леадербоард-лимит '>

Јапански истраживачи су 2016. године открили врсту бактерија која једе не-биоразградиву пластику. Организам, названИдеонелла сакаиенсис, може разбити пахуљицу полиетилен терефталата (ПЕТ) величине пластике, врсте пластике која се користи за боце за пиће, за само шест недеља. Сада,Старатељизвештава да је међународни тим научника конструисао мутантну верзију бактерија која гризе пластику која је 20 одсто ефикаснија.

Истраживачи из Националне лабораторије за обновљиву енергију америчког Министарства за енергетику и Универзитета у Портсмоутху у Великој Британији нису првобитно намеравали да производе супермоћну верзију бактерија. Уместо тога, они су само желели да боље разумеју како се то развијало. ПЕТ се на депонијама почео појављивати тек у последњих 80 година, што значиИ. сакаиенсисмора да је еволуирао врло недавно.

Микроб користи ензим зван ПЕТасе да разбије пластику коју троши. Структура ензима слична је структури коју неке бактерије користе за варење цутина, природног заштитног слоја који расте на биљкама. Као што научници пишу у својој студији објављеној у часописуЗборник Националне академије наука, надали су се да ће добити јаснију слику о томе како је нови механизам еволуирао дотеривањем ензима у лабораторији.

Уместо тога добили су мутантни ензим који разграђује пластику чак брже од природног. Побољшање није нарочито драматично - ензиму је потребно неколико дана да започне процес варења - али то показујеИ. сакаиенсисима чак и већи потенцијал него што се раније очекивало.

„Оно што смо научили је да ПЕТасе још увек није у потпуности оптимизован за разградњу ПЕТ-а сада када смо то показали, време је да применимо алате протеинског инжењерства и еволуције да бисмо наставили да га побољшавамо“, рекао је коаутор студије Грегг Бецкхам у изјави за штампу.

Пластични проблем планете само се погоршава. Према студији објављеној 2017. године, људи су произвели укупно 9 милијарди тона пластике за мање од једног века. Од тог броја, само 9 одсто се рециклира, 12 одсто се спаљује, а 79 одсто шаље на депоније. До 2050. године научници предвиђају да ћемо створити 13 милијарди тона пластичног отпада.

Када ПЕТ остане сам, треба му векови да се разбије, али микроби који једу пластику могли би бити кључ за његово брзо и сигурно уклањање из околине. Истраживачи верују да би ПЕТасе могао да се претвори у супербрзе ензиме који успевају на екстремним температурама где пластика омекшава и постаје лакше за разградњу. Они су већ пријавили патент за прву мутирану верзију ензима.



[х / т Тхе Гуардиан]