Чланак

Велики смог сишао је у Лондон пре више од 65 година и требало му је готово толико времена да се реши

топ-леадербоард-лимит '>

Јаке магле одавно су део живота у Лондону. У свом романуБлеак Хоусе, Цхарлес Дицкенс је написао:

„Магла свуда. Замаглите реку тамо где тече међу зеленим ваздухом и ливадама; магла низ реку, где се ваља оскврњена међу слојевима бродарства, и загађење обала великог (и прљавог) града ... Случајни људи на мостовима који вире преко парапета у доње небо магле, са маглом свуда около њих, као да су горе у балону и да висе у магловитим облацима “.

Ипак, пуних 100 година након што је прослављени аутор написао те речи, град би се заогрнуо опасном мешавином магле и дима - какву никада нису доживели и на коју нису били спремни. Када се смог коначно подигао, хиљаде људи је било мртво. А требало би готово 65 година да научници утврде разлог онога што је постало познато као Велики смог 1952. године, једна од најсмртоноснијих еколошких катастрофа у историји света.

5. децембар 1952: Јутарњи саобраћај у Блацкфриарс-у у Лондону готово је стао због смоге од ћебета, Дон Прице / Фок Пхотос / Гетти Имагес

5. децембар 1952. започео је као и сваки други дан у Лондону, мада изузетно магловит. Али како је дан одмицао, постало је јасно да постоји нешто другачије у мраку који се спустио на град и који ће тамо висити до 9. децембра. Људи који су били затечени напољу по времену, једва су могли да отвори очи од убода који је пружала задимљена атмосфера. Они којимогаовиди нисам могао да видим јако далеко; како се видљивост сводила на готово нулу, пешаци су имали проблема са виђењем сопствених стопала док су возачи били приморани да напусте своја возила.



Јаки смог у Пиццадилли Цирцусу, Лондон, 6. децембра 1952. Централна штампа / Архива Хултон / Гетти Имагес

Неколико дана град је у основи био затворен. Све је почело хладним фронтом, што је све више Лондонаца доводило до тога да пећи на угаљ окупљају и окупљају се око себе ради топлине. Док би се дим из градских димњака нормално ширио у атмосферу, недостатак ветра и нажалост временски распоређени антициклон позициониран над градом на крају су зауставили дим, који се мешао са маглом и другим загађивачима, стварајући смртоносну атмосферу.

Лондонски аутобус путује улицом Флеет у јаком смогу, 6. децембра 1952. Едвард Миллер / Кеистоне / Хултон Арцхиве / Гетти Имагес

„Имали сте ово усковитлање“, рекао је директор сахране Стан Црибб за НПР 2002. године, „као да је неко запалио терет аутомобилских гума.“ Црибб, који је у то време радио као помоћник мртача, био је на путу да се пробуди са својим ујаком - који је уједно био и његов шеф - са редом ожалошћених иза њих. Према НПР:

Ниједан човек није знао да се спрема катастрофа. Нису знали да је маса стајаћег ваздуха управо стегла поклопац изнад Лондона, задржавајући дим од милиона стамбених пожара угља у приземљу.

Црибб се сјећа како је био запањен црнином окупљајуће магле. После неколико минута није могао да види ивичњак са свог места за воланом. После још неколико минута, Том Црибб је изашао и почео да хода испред мртвачког кола, да задржи свог нећака на путу. У једној руци је носио моћан урагански фењер, али био је бескористан.

„Као да сте били слепи“, каже Црибб.

Када се магла коначно повукла, извештаји процењују да је најмање 4000 људи убијено и 150.000 хоспитализовано, мада се у годинама од укупног броја погинулих попело на приближно 12.000.

Риплеи веровали или не чињеницама

Срединомјутарњи смог, виђен са насипа у Блацкфриарс-у, Лондон, 5. децембра 1952. Монти Фреско / Топицал Пресс Агенци / Архива Хултон / Гетти Имагес

Љубитељи серије НетфликКрунавероватно ће се сетити епизоде ​​1. сезоне у којој су краљица Елизабета и тадашњи премијер Винстон Цхурцхилл били принуђени да се боре са смртоносним догађајем. (Наравно, увек циљајући на тачност, рекао је редитељ Степхен ДалдриЕнтертаинмент Вееклида нису имали намеру да користе ЦГИ за поновно стварање Великог смога. „Морали смо добити велико, огромно складиште и напунити га маглом да бисмо створили сјајну супу од грашка из 1952. године“, рекао је Далдри. „Урадили смо то стварно - ЦГ нам није изгледао довољно добро.“)

Невероватно, тек 2016. године глобални тим научника објавио је да су можда коначно разрешили мистерију Великог смога и објавио своја открића у издању часописа из новембра 2016. године.Зборник Националне академије наука(ПНАС).

„Људи су знали да је сулфат увелико допринео магли, а честице сумпорне киселине настале су од сумпор-диоксида који се ослобађа сагоревањем угља за стамбене потребе и електране и на друге начине“, др Рении Зханг, професор на Тексашком универзитету А&М и један од водећих аутора рада, рекао је. „Али како је сумпор-диоксид претворен у сумпорну киселину, није било јасно. Наши резултати су показали да је овај процес олакшан азот-диоксидом, још једним копродуктом сагоревања угља, и да се у почетку одвијао у природној магли. Још један кључни аспект у конверзији сумпор-диоксида у сулфат је тај што он ствара киселе честице, што потом инхибира овај процес. Природна магла садржала је веће честице величине неколико десетина микрометара, а настала киселина је била довољно разређена. Испаравање тих честица магле тада је оставило мање киселе честице маглице које су прекриле град. “

Велики број људи користи подземни систем за кретање по Лондону током периода јаког смога, који је ометао превоз на путевима, 8. децембра 1952. Кеистоне / Хултон Арцхиве / Гетти Имагес

Поред помоћи у решавању забрињавајуће еколошке катастрофе која је деценијама збуњивала научнике, истраживање Зханг-а и његових колега помаже и у утврђивању како се данас најбоље решити сличних проблема загађења ваздуха, укључујући оне са којима се суочава неколико градова у Кини, дом неких од најзагађенијих градова на свету.

„Разлика у Кини је у томе што сумаглица почиње од много мањих наночестица, а процес формирања сулфата могућ је само амонијаком који неутралише честице“, рекао је Зханг. „У Кини сумпор диоксид углавном емитују електране, азот диоксид долази из електрана и аутомобила, а амонијак долази из употребе ђубрива и аутомобила. Опет, прави хемијски процеси морају се међусобно повезати да би се смртоносна измаглица појавила у Кини. Занимљиво је да је, иако је лондонска магла била врло кисела, савремена кинеска измаглица у основи неутрална. “

„Влада се обавезала да ће учинити све да смањи емисије у будућности, али биће потребно време“, додао је он. „Мислимо да смо помогли у решавању мистерије о магли у Лондону 1952. године, а такође смо Кини дали неке идеје како да побољша свој квалитет ваздуха. Смањење емисија азотних оксида и амонијака вероватно ће пореметити овај процес формирања сулфата. “

Човек који води лондонски аутобус кроз густу маглу са запаљеном бакљом.Монти Фресцо / Гетти Имагес

Иако би било тешко назвати га сребрном облогом, Велики смог 1952. имао је један позитиван ефекат: приморао је владу земље и њене људе да постану свеснији утицаја који су њихови поступци имали на њихово окружење. Петог јула 1956, мање од четири године након што је Лондон био обавијен смртоносним мраком, краљица је донела Закон о чистом ваздуху из 1956, којим је забрањено сагоревање загађивача широм Велике Британије.